Podjetja v črni lasti napredujejo kljub zastojem pandemije

Poročanje In Urejanje

41% podjetij v lasti črncev je zaprlo svoja vrata ob nastopu pandemije COVID-19 v ZDA

Orran Booher (desno), lastnik podjetja Baker Dude, v svoji trgovini v soseski Grant Park v Atlanti 29. septembra 2020 poči jajca za testo za piškote. Uslužbenka Kira Ellis (levo) pomaga pri zbiranju drugih sestavin. (Foto Bita Honarvar)

moški trpi zaradi srčnega napada

ATLANTA - Reggae glasba potuje po hodnikih zunaj Marguerite's Jerk Bistro v soseski Grant Park v Atlanti. Sobota je popoldne, majhna skupina pa se zbere za mizo tik pred hišo, ko lastnica in kuharica Charlene Marguerite Diaz pripravlja kreten piščanec, trpotce, curry piščanca in zelje. Še en uslužbenec dela na blagajni.

Živahna scena je sprememba hitrosti v primerjavi z začetkom letošnjega leta, ko je COVID-19 restavracijo prisilil, da je zaprla svoja vrata za tri mesece, nato pa junija ponovno odprla za naročila. Pred udarcem pandemije je Diaz dnevno zaslužil približno 1000 dolarjev in videl med 50 in 60 strankami. Zdaj ima srečo, če vidi 30 strank.



'Nekaj ​​dni, če sem iskrena do tebe, sploh ne zaslužim 300 dolarjev,' je dejala. 'Samo molim in rečem, v redu, veselim se naslednjega dne.'

Diazova resničnost je nekaj, s čimer se lastniki restavracij borijo že od pandemije. Od februarja je bilo po vsej državi zaprtih več kot 32.000 restavracij, od avgusta pa je bilo več kot 60% restavracij trajno zaprtih. Poročilo o lokalnem gospodarskem vplivu .

Pandemija je bila še posebej težka za podjetja v lasti črncev. Študija, ki jo je objavila raziskava, je med februarjem in aprilom ob nastopu pandemije COVID-19 v ZDA zaprla svoja vrata 41% podjetij, ki so v lasti črncev. Banka Zveznih rezerv v New Yorku .

Diaz je bil odprt šele šest mesecev v razvoju za mešano uporabo, ko je prišla pandemija. 'Moja prva misel je bila:' O, moj bog, kako bom to preživela? ', Glede na to, da sem v notranjosti in da so ljudje resnično zaskrbljeni zaradi vstopa v stavbo. Tako me je res skrbelo, da bom verjetno moral zapreti vrata in ne bom mogel zdržati. '

Takrat je župan Atlante Keisha Lance Bottoms izdal izvršno odredbo, ki je restavracijam omogočala samo naročila za vožnjo ali vožnjo. Diazovo podjetje se nahaja v zaprtih prostorih in nima možnosti za vožnjo. Tako je svoje podjetje zaprla za tri mesece in junija začela prodajati naročila, ki jih lahko kupite, čeprav lahko nekatere stranke sedijo zunaj na skupnem prostoru. Omejila je tudi svoj delovni čas in je odprta le tri dni v tednu.

Diaz se je prijavil za financiranje programa za zaščito plač, vendar ga ni prejel. Ko je izvedela za nepovratna sredstva Invest Atlante, je zamudila rok za prijavo. Da bi ostal na površju, je Diaz zaprosil za nepovratna sredstva in ustanovil GoFundMe. Skupaj je prejela več kot 30.000 ameriških dolarjev, vendar je rekla, da bo za pokritje stroškov, vključno z zaostalo najemnino in plačili za opremo, potrebovala približno 75.000 dolarjev.

Diaz medtem razmišlja o ukrepih za zmanjšanje stroškov, kot je vrnitev pomivalnega stroja; od ponovnega odprtja obroke streže samo v zabojih in ne uporablja posode. Prav tako še vedno išče denar za nepovratna sredstva.

Charlene Marguerite Diaz, lastnica Marguerite's Jerk Bistro, se 29. septembra 2020 pozira za portret v svoji restavraciji v soseski Grant Park v Atlanti (Foto Bita Honarvar)

Kljub Diazovim izzivom ostaja v upanju, da se ji bodo stvari izboljšale in je moči, da nadaljuje s svojim poslovanjem, pripisala svojim strankam.

»Obožujem svoje stranke. Ko se mi zdi, da ne morem več, me zares motivirajo, «je dejala. 'Dokler bom imel moči, bom nadaljeval in še naprej služil svoji skupnosti.'

Približno štiri milje stran in tik severno od središča Atlante stoji vas Negril Village, priljubljena jamajška restavracija, znana po kosilih ob vikendih, ko DJ v svoji zgornji četrti vrti glasbo. Restavracija, podaljšek blagovne znamke Negril Village v New Yorku, je v Atlanti že sedem let - najdaljša restavracija na tej lokaciji.

»Bilo je samo v Atlanti, na jugu. Bilo je kot popolna poteza za razširitev blagovne znamke tukaj spodaj, «je povedala vodja Cathy Jack, ki je za restavracijsko znamko delala 15 let.

Toda živahna scena Atlantancev se nenadoma konča, ko je restavracija za šest mesecev zaprla vrata, ko se je začela pandemija.

'Nismo videli, da prihaja,' je rekel Jack. 'Ko je pandemija prvič prišla v začetku februarja, smo začeli zgodaj izvajati previdnostne ukrepe za zaščito sebe in osebja pred kakršno koli okužbo, vendar še vedno nismo bili prepričani, s čim imamo opravka.'

Ko se je marca približala, je bila restavracija začasno zaprta, ker je izvršna odredba župana Atlante restavracijam prepovedala, da bi imeli sedeže v zaprtih prostorih.

'Bilo je kar uničujoče,' je rekel Jack. »Nihče ni vedel, kaj se bo zgodilo naprej, kar zadeva plačo, kolikor se preživlja. Upravitelji in celo lastniki niso vedeli, kaj storiti naprej. '

Dva tedna po zaprtju je podjetje vložilo zahtevo za brezposelnost delavcev, da bi postopek potekal lažje. Podobno kot Marguerite's Jerk Bistro je podjetje ustanovilo GoFundMe, vendar je od svojih 10.000 dolarjev prejelo le 625 USD. Podjetje s sedežem v New Yorku prejel od 150.000 do 300.000 dolarjev javno-zasebnih skladov vendar Jack ni bil prepričan, ali je to kapljalo tudi v restavracijo s sedežem v Atlanti.

Družba tudi ni želela opravljati naročil za dostavo in dostavo. 'Še vedno smo ogrožali svoje zaposlene,' je dejal Jack. »Prav tako zaposleni niso bili pripravljeni delati. Nismo želeli nikogar (k delu) prisiliti, da se počuti neprijetno. '

Jack je dejal, da je restavracija zaostajala pri najemninah in komunalnih storitvah. Jack ni mogel navesti natančnih finančnih številk, vendar je dejal, da je restavracija od 'zaslužka in zaslužka v trenutku' prešla v nič.

Toda kljub njihovim izzivom je vas Negril uspela vztrajati.

»Blagovna znamka je močna. Preden smo zaprli, in tudi ko smo bili zaprti, smo še vedno prejemali poizvedbe gostov, ki so želeli vedeti, kdaj bomo ponovno odprli, «je dejal Jack. 'Ker smo imeli tako veliko podporo javnosti, smo morali nekaj poskusiti.'

Takoj, ko so bile nekatere omejitve odpravljene, se je jedilnica počasi odprla, najprej je prešla na odvoz in dostavo, pozneje pa je omogočila sedenje na terasi. Spremenila se je tudi strategija vasi Negril; naročila sprejemajo predvsem po telefonu. Preusmerjene so bile tudi odgovornosti zaposlenih; gostitelj, čigar služba je prej pozdravila ljudi, se zdaj odziva tudi na telefone - ki neprestano zvonijo od restavracije, ki se je avgusta ponovno odprla.

'Zelo optimističen sem, ker je tudi veliko restavracij, ki niso odprle vrat, kar je precej žalostno,' je dejal Jack.

Orran Booher, lastnik podjetja Baker Dude, seseklja papriko za preliv pice v svoji trgovini v soseski Grant Park v Atlanti 29. septembra 2020. (Foto Bita Honarvar)

Za Orrana Booherja je bila pandemija déjà vu. Pred enim letom je njegova restavracija Baker Dude utrpela finančni zastoj, zaradi katerega sta se skoraj zaprla.

'Skoraj smo zaprli, ker je prodaja upadla,' je dejal. “The Beltline (22 kilometrov poti in parkov vzdolž starih železniških koridorjev) še ni bilo pobranih, peš promet pa nam je tu predstavljal malo težav. '

Odločen, da bo rešil svoje podjetje, je Booher ustvaril GoFundMe za pekarno Grant Park, ki je zbral podporo v soseski.

»Preživeli smo to nevihto, naredili nekaj sprememb in okrepili gostinstvo na lokalnih univerzah, kot je Georgia State University. To je šlo dobro, nato pa je zadel COVID, «je dejal Booher. 'Prisililo nas je k razmišljanju o naslednjih korakih, ki bi jih morali sprejeti.'

Booher je takoj zaprl jedilnico, zasmejal svoje zaposlene in začel poslovati od doma ter opravljati dostave, da je podjetje ostalo na površju. Usmeril se je tudi k večji spletni prodaji, ki je pred COVID-om tako rekoč ni bilo.

Sprememba je aprila privedla do visoke prodaje in povečanega povpraševanja na spletni strani podjetja. Booher je povečal tudi oglaševanje, kar je privedlo do večje spletne prodaje in povpraševanja po rojstnodnevnih tortah.

'To se mi zdi čudno, ker so supermarketi še vedno odprti, vendar so si ljudje želeli pekovske rojstnodnevne torte,' je dejal. 'In bili smo ena redkih pekarn, ki je ponujala tudi veganske, paleo in brezglutenske torte.'

Ko je Booher ugotovil, da se posel povečuje, in ko so se omejitve COVID-a umirile, je počasi vrnil svoje osebje in jim omogočil, da delajo nadomestne dni. Toda kljub spodrsljajem je Booher zabeležil hiter porast v spletni prodaji in mu je bila dana priložnost, da odpre drugo lokacijo v Atlanti, ki naj bi se odprla novembra.

Raisa Habersham

Booher je nekaj uspeha pripisal ljudem, ki so odločeni, da kupujejo pri lokalnih podjetjih.

'Zaradi tega, kar se dogaja z nami kot državo in vodstvom,' je dejal, 'so mi ljudje, ko so prihajali med pandemijo, rekli, da želijo podpirati lokalno podjetje, ker so ugotovili, da smo mi tisti, ki smo bili prizadeti. večina pa je bila ta, ki ustvarja njihove soseske. '

Raisa Habersham je poročevalka iz Atlante, katere delo je bilo objavljeno v The Atlanta Journal-Constitution ter na The Daily Beast in BET.com. To je del serije, ki se financira iz nepovratnih sredstev Fundacija Rite Allen poročati in predstaviti zgodbe o nesorazmernem vplivu virusa na obarvane ljudi, Američane, ki živijo v revščini, in druge ranljive skupine.